ललित कला के लिए रुक्मिणी देवी कॉलेज, चेन्नई में कलाक्षेत्र फाउंडेशन, राष्ट्रीय महत्व का संस्थान है। यह सीधे संस्कृति मंत्रालय द्वारा वित्त पोषित है। इस संस्था में छात्र सख्त शासन और अनम्य नियमों के अधीन हैं। पूरे परिसर में सीसीटीवी कैमरे हैं जो हर छात्र, शिक्षक और आगंतुक पर नजर रखते हैं। डे स्कॉलर्स को उनके नियमित प्रशिक्षण घंटों के अलावा परिसर में समय बिताने के लिए प्रोत्साहित नहीं किया जाता है। छात्रावासियों को महीने में एक सप्ताह के अंत को छोड़कर छात्रावास छोड़ने की अनुमति नहीं है।

छात्रों ने आरोप लगाया है कि एक वरिष्ठ संकाय द्वारा यौन उत्पीड़न ने उन्हें संस्थान में भय और अविश्वास में धकेल दिया है। मामला ऑनलाइन सामने आते ही पहली नजर में कॉलेज ने तुरंत कार्रवाई की। यौन उत्पीड़न रोकथाम (पीओएसएच) अधिनियम 2013 के तहत, आंतरिक शिकायत समिति (आईसीसी) ने स्वत: कार्रवाई की और एक जांच शुरू की। लेकिन छात्रों के मुताबिक उत्पीड़न के मामलों के खिलाफ सभी आवाजें खामोश हो रही हैं क्योंकि कॉलेज प्रशासन ने मामले की बात करने पर छात्रों को कानूनी कार्रवाई की चेतावनी दी है.

शोषण के खिलाफ आवाज उठाना

पूर्व निदेशक लीला सैमसन ने एक फेसबुक पोस्ट में एक संकाय सदस्य के बारे में लिखा जो एक दशक से छात्रों के साथ छेड़छाड़ और उत्पीड़न में शामिल था। सैमसन ने पोस्ट को डिलीट कर दिया, लेकिन इसने कई लोगों का ध्यान खींचा। अनुभवी छेड़छाड़ की विभिन्न प्रतिक्रियाएं सामने आईं। स्क्रीनशॉट लिए गए और इंस्टाग्राम पर पोस्ट किए गए, और पूर्व छात्रों और छात्रों ने अपनी कहानियों को बड़े पैमाने पर साझा किया।


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सैमसन ने लिखा, “एक सार्वजनिक संस्थान, उच्चतम कला और चिंतन का स्वर्ग, अब इस बात पर आंखें मूंद लेता है कि युवा लड़कियों के साथ कैसा व्यवहार किया जाता है। वे कमजोर हैं। स्टाफ के एक पुरुष सदस्य को उन्हें धमकाने और छेड़छाड़ करने के लिए जाना जाता है, जो अभी तक वयस्क नहीं हैं।” एक कमेंट में लिखा है, “लक्ष्मण का किरदार निभाने वाला व्यक्ति विकृत है। वह खुलेआम लड़कियों को घूरता है और उनके साथ बदसलूकी करता है। उन्होंने गर्व से कहा है कि कलाक्षेत्र में कोई झोपड़ी नहीं है जहां उन्होंने किसी के साथ संबंध नहीं बनाए हों।

पीड़ित छात्रों ने खुद को अभिव्यक्त करने के लिए अमेरिका स्थित केयर स्पेसेस (ईमानदार कलाकार रैलिंग फॉर एथिकल स्पेसेस) का रुख किया, जो खुद को “पहला भारतीय प्रदर्शन कला सुरक्षित स्थान” घोषित करता है। 25 दिसंबर 2022 को, एक ऑनलाइन पीयर ग्रुप फोरम और गुमनाम ईमेल सुविधा शुरू की गई ताकि छात्रों को बाहर आने और कैंपस में उनके द्वारा सामना किए गए किसी भी कदाचार की कहानियों को साझा करने में मदद मिल सके।

फाउंडेशन से जवाबदेही और पारदर्शिता की मांग को लेकर केयर स्पेस द्वारा एक याचिका शुरू की गई थी। जैसा कि द प्रिंट ने रिपोर्ट किया है, “पूर्व छात्रों और छात्रों सहित 641 कलाकारों द्वारा याचिका पर हस्ताक्षर किए गए हैं। हस्ताक्षरकर्ताओं में से, सौ से अधिक ने खुद को कलाक्षेत्र के वर्तमान कर्मचारियों, छात्रों और अधिकारियों के रूप में पहचाना।

आरोप से पर्दा उठा

19 मार्च को अपनी वेबसाइट पर पोस्ट किए गए एक आधिकारिक नोटिस में, फाउंडेशन ने कहा, “कलाक्षेत्र फाउंडेशन को बदनाम करने के उद्देश्य से ज्यादातर सोशल मीडिया के माध्यम से अफवाहें और आरोप फैलाने के लिए एक ठोस और संगठित प्रयास किया जा रहा है। सीखने के माहौल में गपशप करना, अफवाहें फैलाना और बुरा बोलना अविश्वसनीय रूप से विषाक्त है। फाउंडेशन के मुताबिक, वह पॉश एक्ट के सभी दिशा-निर्देशों का पालन करता रहा है। यह सालाना बाहरी सदस्य ब्रीफिंग आयोजित करता है और आंतरिक समिति के सदस्यों के बारे में छात्रों को सूचित करता है। यह समय-समय पर सदस्यों को भी बदलता है।

छात्रों ने महसूस किया कि उन्हें पर्याप्त समर्थन नहीं दिया गया है। शिक्षक, पूर्व छात्र और छात्र सभी इस बात से सहमत हैं कि पॉश अधिनियम का बुनियादी और महत्वपूर्ण घटक पीड़ितों को आसानी से शिकायत दर्ज कराने में मदद करना है। उल्टे उन्हें कानूनी कार्रवाई की धमकी दी जा रही है। छात्रों पर भी मामले में शामिल व्यक्ति का समर्थन करने का दबाव बनाया गया है। “वह निर्देशक का दाहिना हाथ है। वह [रामचंद्रन] सब कुछ उसकी सलाह के मुताबिक करती है और उस पर आंख मूंदकर भरोसा करती है। वह शो चला रहा है, न कि वह, ”एक कलाक्षेत्र शिक्षक ने द प्रिंट को बताया।

भरतनाट्यम नर्तक और कलाक्षेत्र के पूर्व छात्र जी नरेंद्र ने आरोप लगाया, “छात्रों और शिक्षकों को उत्पीड़न के बारे में शिकायत करने से सक्रिय रूप से हतोत्साहित किया गया है, और अगर वे ऐसा करने की हिम्मत करते हैं तो उन्हें ‘परिणाम’ भुगतने की चेतावनी दी गई है। मैंने इन शिकायतों को भेजने के लिए प्रशासन से एक कर्मचारी को एक पत्र देखा है, जिसमें दुर्व्यवहार से संबंधित धाराओं का हवाला देते हुए बर्खास्तगी की धमकी दी गई है।”

गुरु-शिष्य संबंध

आरोपित शिक्षिका का कास्टिंग पर काफी प्रभाव है। वह कैंपस का सबसे प्रभावशाली व्यक्ति और शो रनर है। कई लोगों ने आरोप लगाया है कि यह एक अनकहा नियम था कि डांस ड्रामा में जगह पाने के लिए व्यक्ति को उसके आदेशों का पालन करना पड़ता है। गुरु-शिष्य के रिश्ते का इस्तेमाल ताकतवरों की कुटिल मानसिकता को आगे बढ़ाने के लिए किया जा रहा है।

सेवा की संस्कृति केवल एक शिक्षक की नहीं है। एक शिक्षक ने कहा, “उनसे पहले आए गुरुओं ने भी ऐसा ही किया था।” लेकिन MeToo अभियान के साथ, कला प्रदर्शन का क्षेत्र अपने सुधार को खोजने की कोशिश कर रहा है।

पंडित बिरजू महाराज के खिलाफ विभिन्न महिलाओं द्वारा यौन शोषण के आरोप लगाए गए थे। भोपाल के ध्रुपद संस्थान के 12 छात्रों ने रमाकांत और अखिलेश गुंडेचा पर मानसिक, शारीरिक और यौन उत्पीड़न का आरोप लगाया. एक आंतरिक समिति का गठन किया गया जिसने उन्हें दोषी पाया, लेकिन उन्होंने मध्य प्रदेश उच्च न्यायालय में एक याचिका दायर की, जहां मामला लंबित है। चेन्नई क्लासिकल आर्ट्स कम्युनिटी ने भी यौन उत्पीड़न के खिलाफ आवाज उठाई है। चंद्रलेखा के सहयोगी सदानंद मेनन को भारतीय विश्वविद्यालयों में शिकारियों की 2018 की सूची में शामिल किया गया था। उन पर यौन उत्पीड़न का आरोप लगाया गया है, लेकिन उन्होंने उन दावों का खंडन किया है।

यौन शोषण की कहानियां सुसंगत हैं और उस कठिन लड़ाई को दर्शाती हैं जिसका सामना महिलाओं को तब करना पड़ता है जब वे एक संस्था के खिलाफ खड़ी होती हैं। असमान शक्ति गतिशील अभी भी संस्था के पक्ष में है।


Image Credits: Google Images

Feature image designed by Saudamini Seth

SourcesThe PrintThe Hindu, Hindustan Times

Originally written in English by: Katyayani Joshi

Translated in Hindi by: @DamaniPragya

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